La Vida de un Perezoso

El perezoso es un mamifero que vive en los bosques humedos de America del Sur y America Central. Pasa la mayor parte de su tiempo en arboles,en las ramas ubicadas entre 10 y 30 metros de altura. Existen dos tipos deperezosos: los de dos y los de tres dedos. Son estos ultimos los que caracterizan el comportamiento asociado con el animal. Han despertado el desden del ser humano, hasta de los supuestamente objetivos miembros del mundo cientifico. Han sido calificados como "vagos", "estupidos", "asquerosos" y "fracasados" en terminos evolucionarios debido a su inhabilidad de moverse rapido o de luchar con fuerza. Este tipo de discriminacion ha existido desde hace siglos, sobre todo en paises occidentales.

Pero estudios recientes han revelado datos sorprendentes sobre el perezoso de tres dedos. Sus musculos pesan la mitad de los de otras especies.

En total, un perezoso promedio pesa entre cuatro y cinco kilos, y sus musculos representan la cuarta parte del peso total. Como consecuencia, no pueden moverse en forma veloz pero en cambio son suficientemente ligeros como para trepar por ramas delgadas con gran eficiencia y por ende son menos susceptibles al ataque de predatores. Comen y duermen colgados de las ramas de arboles, actividades caracteristicas de su eficiente consumo de energia.

Durante la noche, se disminuye la temperatura de su cuerpo y esto les obliga a pararse y a esperar la llegada de la manana. Con la salida del sol, el perezoso trepa hasta la cima del arbol y absorbe los rayos solares, asi recargandose con energia solar. Una vez por semana, el perezoso de tres dedos baja a la base de su arbol para defecar y orinar. A primera vista, esto parece una actividad peligrosa y estupida puesto que le expone a los predatores. Pero estudios recientes han revelado la razon para este habito. Al cavar un hueco superficial en donde deposita sus heces, para luego cubrirlo con hojas, el perezoso esta devolviendo al arbol la mitad de los nutrientes que recibio al comer sus hojas. Al defecar de la cima del arbol, las heces se esparcirian y serian facilmente llevadas por la lluvia del bosque tropical. Por medio de este comportamiento, el animal se convierte en un jardinero responsable del bosque tropical cuyos suelos son bastante pobres. Asi, el perezoso come los arboles y a la vez les alimenta. Habria aqu una leccion para nosotros relacionada con la reciprocidad? Otro mito injusto sobre los perezosos es que son extremadamente selectivos en cuanto al tipo de hojas que consumen, exhibiendo un apetito exclusivo para las del Cecropia. Pero los cientificos han identificado por lo menos 90 distintas especies de ?boles de los cuales se alimenta el perezoso. Cada perezoso tiene sus propias preferencias que incluyen aproximadamente ocho especies por animal, y vive entre estos arboles. De esta manera, evitan la competencia y el conflicto entre si, y ademas disminuyen su impacto en una especie especifica de arbol.

Esto nos recuerda de una de las mentas mas impresionantes de nuestra especie, la de Alberto Einstein (quien sin duda se habria inscrito en el "Club de Perezosos" si hubiera tenido la oportunidad). El compartia la dieta vegetariana, de bajo impacto, del perezoso, y sobre esta dieta dijo: "No existe nada que beneficie a la salud del ser humano e incremente la posibilidad de la supervivencia de la Vida del Planeta tanto como la dieta vegetariana".

Es poco probable que exista otro animal que demuestre la simbiosis caracteristica del perezoso. Este animal vive en base a la cooperacion. Dos o tres variedades de algas crecen entre su piel de color verde grisaceo, y este tono cambia a verde claro durante la temporada lluviosa, as proveyendo proteccion por medio del camuflaje. Su piel tupida es un paraiso para un antropoide. Segun un informe, se puede encontrar nueve tipos de mariposas nocturnas, cuatro tipos de escarabajos y seis tipos de garrapatas en el perezosa de tres dedos. Como consecuencia, un perezoso, que pesa menos de cinco kilos, ofrece refugio a aproximadamente 100 mariposas nocturnas, mil escarabajos y miles de garrapatas.

Asi que no se puede decir que el perezoso es un fracaso en terminos de la evolucion biologica sino un ejemplo digno de admiracion de una criatura muy bien adaptada, pero de una manera distinta. El perezosa ha logrado un estilo de vida no competitivo, caracterizado por la coexistencia pacifica y los impactos minimos en la naturaleza. El perezoso representa un estilo de vida renovable bajo la boveda formada por los arboles, mientras los otros animales compiten en la tierra en una lucha para existir segun el lema "mas rapido, mas grande, mas fuerte". Comparado con el ser humano, con nuestra forma de ser tan avar, destructivo y violento, el perezoso es un santo. El estilo de vida del perezoso nos ofrece un sinfin de lecciones que podria ayudarnos a sobrevivir en el siglo XXI. Si seguimos promoviendo el paradigma dominante del crecimiento infinito en base a un comportamiento caracterizado por la velocidad, el gran tamano y la fuerza, esto es, el sistema economico vigente que promueve la produccion masiva, el consumo masivo y una lectura de la naturaleza basado en principios reduccionistas, el ser humano no sobrevivira hasta el proximo milenio.

Nuestro futuro sera posible solo al llegar a ser como el perezoso. Solo tenemos un futuro como perezosos.